数字电影机的挑战:小间距LED来了

佚名 2017-10-17

    10月9日,三星玩出了一把可能改变电影放映产业规则的“好戏”。据ZDNet报道,三星与泰国院线服务商MajorCineplex达成合作协议。后者将部署10.3米宽、4K HDR规格的小间距LED电影屏幕——这是电影放映史百年以来,首次告别“投影”体制的准商业工程。

    小间距LED入局数字电影,三星冲刺

    有消息称,三星在数字电影放映市场的目标是,2020年占据全球主流市场10%左右的份额。而实现这一目标的产品则是小间距LED。这是迄今为止,LED显示在高端市场最“宏伟”的计划。

数字电影机的挑战:小间距LED来了

    作为一种无缝隙大屏幕显示系统,小间距LED与电影的关系,一直被业内厂商关注。但是,数字电影放映市场,毕竟是整个大屏产业的“皇冠上的明珠”,加之该产业长期被巴可、科视、索尼、NEC等少数国际巨头垄断,“敢于”挑战数字电影放映领域的LED厂商并不多见。

    而且,从产品线阵营看,传统数字电影放映机的供应商巴可、科视、索尼、NEC等亦是LED显示屏的供应企业。或者说,从技术角度看,用LED还是投影机,电影市场都绕不开传统巨头。这种市场垄断性,更进一步将电影放映市场的新进入者拒之门外。

    然而,即便电影放映机市场“高度排他”,却也并非是“没有缝隙的蛋”。从市场结构看,传统数字放映机厂商的产品“价格较高”,这等于给一些可以提供廉价方案的厂商留足了空间。例如光峰中影,就利用这个市场缝隙,在中小尺寸荧幕应用中已经在国内市场站稳脚跟。而从技术需求看,传统的投影放映,在超大屏幕上始终面临“亮度瓶颈”和“分辨率”瓶颈。这两个技术性瓶颈,恰恰是小间距LED的最大优势所在。此外,在HDR日益流行的今天,投影机放映系统亦难以做到LED屏最精细可到达“逐亚象素点”的亮度调整的控制能力。——小间距LED显示在技术上的这些优势,则成为三星这样的巨头挺入数字电影放映市场的关键。

    对于进入LED化的数字电影放映市场,三星还有如下的优势:1.三星不仅是先进的LED产品和技术供应者,而且其并不具有高端投影产品线——这使得进入小间距LED电影屏幕行业,三星无需担心“左右互搏”的问题。2.三星的全球品牌号召力,有利于三星实现全球市场布局——数字电影放映市场是一个“虽然全球市场看起来很肥美,但是市场却也很分散、任何单一区域市场都不够大”的领域。只有能够轻易的做全球市场开拓的品牌,才能很好的驾驭这一领域。3.三星小间距LED屏在数字电影市场如果成功,将带来很多额外价值。如,近年来高速增长的小间距LED应用领域,三星“后知后觉”的劣势将因为高端领先而“一扫而净”。

    所以,进入小间距LED电影放映市场,对于三星而言是有技术、有实力、有时机、额外好处很多的一个“好选项”。

    如何改变行业惯性,也许这不是三星的任务

    对小间距LED显示在数字电影放映领域的应用,业内多数人士认为,最大的困难来自于“市场惯性”——自电影诞生以来,投影放映始终是唯一的选择。

    “市场的既有系统基本都是投影机,且9成以上都是采用TI方案的DLP数字投影机。”这个格局使得数字电影市场具有某种“内在的单纯性”。数字电影行业的从业者习惯了“不加选择的”采用DLP数字电影机。一种来自于既有产品、从业人员认知和可靠性信任的产品惯性,延绵在整个电影院线之内。

    比较而言,小间距LED是一种新兴的大屏技术。其大规模应用只是最近三四年的事情。而且,传统单色广告屏、户外大屏,给LED显示留下了“粗糙”、“高故障”等不良的社会印象。对于小间距LED如何胜任数字电影放映行业“高使用率”、“低维护率”、“高稳定性”的需求,保有怀疑态度的业内人士遍地皆是。

    事实上,今天能够看到的数字电影院应用小间距LED产品的案例,都是零星的、尝试性质的——采购小间距LED的电影院线运营者,同时采购了更多的传统投影产品。

    不过,对于这种行业内在的惯性,也有不同的声音:第一种声音是,小间距LED进入电影放映圈的所有困难,是任何一个崭新技术门类进入一个传统应用场景都会遇到的问题。对此,小间距LED会从尝试性应用开始,证明自己的可靠性、可用性和优势。

    第二种声音则是,数字电影放映机的发展已经遇到了一些瓶颈。比如在亮度上,虽然激光技术可以最高提供10万流明的亮度,却也创造了极高的产品价格。对于很多影院放映厅,从经济采购角度看,投影放映机的亮度依然不够。再比如,从分辨率看,8K标准开始进入影像行业的视野。包括东京奥运会、北京冬奥会都计划在8K直转播上做文章。业内预计,随着2018年开始,新一代大尺寸液晶生产线的量产,8K概念会成为即4K之后的另一个热点。这一点上电影业不会例外。而数字放映机产业现在还没有可靠的,用于8K放映的高品质方案。

    如果说投影放映的亮度问题虽然“难破极限”,但“依然堪用”,并不是什么巨大忧虑;那么8K就像一柄“达摩克利斯之剑”,高悬在数字电影放映机产业的头顶。而恰恰是在这两点上,小间距LED都“毫无压力”。目前,P1.6技术的小间距led技术已经“遍地开花”、“白菜化”——这个技术哪怕是在7米的小屏幕影厅都能实现4K效果,甚至P1.6也可以在12.7米屏幕上实现8K显示。

    所以,业内观点认为,8K影视时代,传统数字电影放映机能否提供有效的高水平解决方案,其实是小间距LED数字放映屏幕的一个“潜在机遇”。

    经济性,数字放映机市场的另一个竞争点

    数字电影放映机市场,常规的竞争维度有两个:第一是效果,第二是可靠性。没有任何影院会牺牲二者,去在其他方面获得优势。这是由“去电影院看电影”的原因和行业运营需求决定的:即,广众是为了震撼的大画面效果而来;热片的档期则不允许设备“故障”。

    然而,一旦数字放映行业可以在传统投影放映机和小间距LED之间做选择,那么另一个重要的竞争要素的价值就会提升。这就是经济性!

    在这方面,传统放映机似乎有“历史性”优势。他们是已经成规模供给的产品。但是,考虑到电影放映所需机型的特殊性和技术严苛程度,这类产品与一般的商教投影机并不具有“很好的经济成本分摊”规律。从行业市场分布看,巴可、科视,两大数字放映机巨头,都不是“规模性投影产品”市场的玩家。

    在这方面,小间距LED屏的规律却截然不同。小间距LED屏的本质是“基本CELL单元的拼装”。其成本更多的体现为每一个CELL单元的成本,而不是整个大屏的成本。这与数字电影放映投影机“一个整机系统的成本”规律完全不同。

    小间距LED屏的这种特点,使得小间距LED电影放映屏的成本,就是整个LED产业的“搭积木”。其基本模块不因为要做电影放映而出现“巨大的质变性的成本差异”。因此,小间距LED技术的电影屏幕,可以更多的继承整个LED产业,尤其是小间距LED显示产业的“成本分摊性”。——即,小间距LED在电影放映产品上的“成本拔尖性”,不会像传统投影放映机那么突出。

    这导致,在经济性上,传统投影电影放映机不是和放电影的小间距LED做较量,而是和整个LED产业链在做成本较量。这个较量的天平很难说会格外有利于既有市场的技术。即便在经济性上,投影放映系统不全面落败,一个由小间距LED发起的市场挑战,也足以对当下该行业的巨额利润水平造成冲击。

    总之,无论从企业愿景、行业发展、还是从技术经济性和效果看,小间距LED都会是传统投影电影放映产品的挑战者。三星只不过是率先吃螃蟹的一个,绝不是最后的尝试者。一场电影放映技术的争霸已经不可避免。

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