【导语】据ZDNet韩国报道,在明年1月于赌城拉斯维加斯举办的CES 2018大展上,三星将带来首款Micro LED电视。其中,最大尺寸150英寸,而且当年就会量产投放市场。——这是2017年三星即传闻收购台系Micro LED技术公司、强推Micro LED产品的电影院线应用后,又一“新显示”大动作。
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三星如此野望:Micro LED想称王

更新日期:2017-12-01 作者:佚名
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第52期

    据ZDNet韩国报道,在明年1月于赌城拉斯维加斯举办的CES 2018大展上,三星将带来首款Micro LED电视。其中,最大尺寸150英寸,而且当年就会量产投放市场。——这是2017年三星即传闻收购台系Micro LED技术公司、强推Micro LED产品的电影院线应用后,又一“新显示”大动作。那么,三星此举的目的是什么呢?

三星如此野望:Micro LED想称王

    奇视点:Micro LED显示技术备受关注,最早是从苹果公司收购LuxVue公司开始,不过今年似乎三星的势头很猛。这是不是意味着Micro LED即将进入货架产品时期呢?

    萧萧:实际上,虽然苹果和三星都很在意Micro LED技术,但是二者的目标却截然不同。三星似乎很想利用Micro LED相关技术,在工程显示、超大屏幕上有所作为;苹果研究Micro LED的目的则是为了对抗三星在OLED显示技术上的市场垄断。

    而就目前的竞争看,OLED技术已经遍地开花。这使得苹果继续强推Micro LED的战略意义大打折扣。例如,苹果可以采购LG和京东方的OLED屏幕。但是,三星作为全球最大的显示产品厂商,包括液晶和OLED,以及此前的DLP背投、PDP技术的产品,三星从来都是全球巨头,但是其在大尺寸工程显示上一直“建树不理想”。

    虽然三星也推过投影机、液晶拼接墙、也有室外LED大屏等“工程显示”产品线,却在高端指挥调度、数字电影放映、广播电视制作级应用等市场“被欧美日企业压制”,甚至不及国内dlp拼接与小间距LED企业的市场地位。或者说“全球显示老大三星,竟然在毛利最高的显示产品市场败阵”,这换做谁都会心有不甘。所以,看到Micro LED在大尺寸显示的趋势,尤其是索尼2012年样品、2016年工程产品的成功研发,三星很可能“全力出击”。

    不过,就“货架产品”这个概念而言,Micro LED还有些距离。一方面,索尼的产品没有在更小的像素间距指标下诞生,而是选择了1.2间距。这个选择很大程度是为了平衡成本与成品率。而且,传统表贴工艺和新兴COB工艺的小间距LED还在高速发展,且成本下降很快,这其实给大尺寸市场Micro LED技术的进入“提高了门槛”——Micro LED大尺寸应用若想成功,必须和已经成熟的产品比较没有显著成本劣势。

    另一方面,如果用在小尺寸显示领域,例如手机或者智能手表,Micro LED技术需要克服的工艺难度更高——大尺寸应用的本质是“更大的LED晶体颗粒,与更大的像素间距”。这会显著降低产品制造的难度。而小尺寸产品,保持必要清晰度,则需要几乎高几个数量级的像素密度,显然难度更大。实际上,我国台湾地区的厂商认为,即便是在大尺寸显示上的Micro LED应用也需要2-3年才能成熟,小尺寸超高分辨率的Micro LED显示产品距离实用则更为遥远。后者也面临常规OLED技术和硅基OLED技术的竞争挑战。

    奇视点:也就是说,Micro LED并不是一个已经成熟的产品和技术,那么三星为何有如此信心推出自己的产品呢?

    萧萧:其实,在大尺寸显示应用领域,Micro LED的本意已经有很大的不同。台湾企业甚至发明了MINI-LED这个新词汇以示区别。

    目前市场,常规的小间距LED屏的LED晶体颗粒尺寸是亚毫米级别的(100微米),MINI-led则是数十微米级别的,Micro LED则主要指数微米级别的产品。而从像素间距看,小间距LED屏在0.8-2.0毫米;mini-led则在0.5-1.0毫米;Micro LED最初目标则是0.05毫米。

    这三者的精细度完全不一样,工艺工程难度也会完全不一样。小间距LED屏已经实现高经济性的大规模应用;mini-LED产品再此基础上,进一步提升了技术难度,但是其实现的困难依然远小于Micro LED。此次,新闻报道称三星会推出150英寸商用Micro LED显示设备,很可能是指mini-led级别的产品。即通过0.7-1.0间距的像素和50微米级别的LED晶体,实现2K或者4K的分辨率。

    当然,mini-led这个级别的产品,不能因为技术难度降低,就说它没有市场——LED显示,尤其是户外屏,不还是大间距的天下吗?一切都需要根具实际的需求来确定。从这个角度看,大屏工程市场,包括指挥调度中心、数字电影放映、高端商务会议、高端数字告示显示、广电制作级产品等,很多时候“因为画面尺寸很大,所以并不需要非常小的像素间距”——,比如,数字电影院的大屏幕,一般像素颗粒都是毫米级别的。

    可以说MINI-LED与大屏工程应用结合,是技术先进性、效果理想性、可实现性的完美组合。如果能够在成本经济性上在有所突破,这个市场并没有“过多风险”。三星作为全球最重要的显示厂商,也是最核心的LED产品供应商,实现MINI-LED级别产品的突破,技术上完全可以信赖。

    奇视点:2017年以来,Micro LED概念非常热。包括国内的第一界Micro LED显示大会也在南京召开了。国际企业动作也在增多。那么为什么是2017年这个时间点Micro LED概念爆发呢?

    萧萧:国际市场对Micro LED的推动可以分为三个层面来看。

    首先,从显示应用端、小间距LED显示的发展看,LED室内应用已经被广泛接受。但是,传统表贴LED产品室内化后,显示效果还是不完美。比如像素颗粒化、亮度刺眼等。用新技术,包括Micro LED、COB等解决这些问题,不仅是行业所需,也是市场差异化竞争点,甚至是市场后进玩家的逆袭机遇。

    第二,从LED产业链看,现在LED企业有一种危机。这个危机就是OLED的崛起。传统的液晶显示和OLED有何不同呢?最大的差距就是液晶的亮度是通过背光源实现的,OLED则是自发光。而液晶的背光源恰好是LED产品的天下。

    根据HIS研究数据显示,2017年面板行业总产值约1260亿美元,其中OLED面板占比达19%,约240亿美元。这就是说,2017年液晶背光源这块,LED已经丢掉了19%的市场。而未来,随着OLED的普及、对液晶的全面代替,这块市场就会消失殆尽。

    同时,LED产品的另一个应用领域,照明也面临市场饱和、OLED照明不断发展、单位LED产品亮度不断提高,导致单位照明应用中对LED器件需求持续减少等三大压力。

    这些压力对于LED产业而言是一个“重大挑战”。而解决这些问题的方法就是为LED应用寻找新的方向。三星也是全球重要的LED产品供应商,更是OLED技术的最大产品供应者,还是液晶显示产品之王——这些身份叠加,三星不会不明白LED产业自身的发展挑战。这是三星、三安光电等LED企业极力发展Micro LED等新兴显示应用的原因之一。

    第三,从企业的个体竞争看,有些企业对于发展Micro LED非常“适合”。比如,三星可以把Micro LED作为“进攻高端工程显示”的武器。在这个市场三星是缺乏足够实力的传统类型的产品,借助Micro LED这样的创新机会,刚好可以逆转市场格局。

    再例如,对于台湾显示产业而言,其在Micro LED先关的半导体、面板、LED方面实力雄厚。其LED产业链也是小间距LED屏崛起的上游受益者。但是,在全球显示产业从液晶向OLED的转型中,台系企业却有些“跟不上节奏”。OLED很可能成为中国大陆和韩系企业的“二元竞争”。这让台系显示企业想通过另类技术创新,在细分显示领域,例如工程大屏、超微显示等方面保持差异化优势。Micro LED技术恰是一个可选项。

    如果视角回到LED显示版图之内,也可以发现小间距LED目前几乎是大陆企业“一家独大”的格局。很多国际巨头都在试图追赶和逆转这种单级市场。如果通过Micro LED技术创新,占据新一代产品制高点,那么无疑会实现LED室内显示应用市场的“大逆转”。索尼、三星的Micro LED策略,都有这层考虑。

    当然,2017年的Micro LED热,也必须建立在Micro LED技术达到一定成熟度的基础上。实际上,Micro LED目前的障碍仅仅剩下巨量转移这一个。而通过优先发展mini-LED在大屏工程上的应用,基本可以为巨量转移降低两仨个数量级的难度。其可行性非常高。这使得Micro LED真正看到了产品落地的希望。也就直接刺激了Micro LED概念的火热。

    奇视点:在您看来三星的Micro LED计划,特别是150英寸商用产品还是有很大希望的。那么这类产品对显示产业有何影响呢?

    萧萧:Micro LED的大屏显示产品有两个特点:第一是,比较传统的小间距LED产品性能更为出色,即更适合高画质需求的应用。第二是,产品早期可能成本不会太低。150英寸显示器,会是百万级别的价格。

    这两个特点决定了最初的Micro LED大屏应用只能是“整个显示产业的最高端市场”。这个市场传统玩家主要是高端工程投影机、数字电影机、高端DLP拼接墙。

    同时,Micro LED暂时并不具有在小尺寸显示上突破技术瓶颈的基础。也就是传统的液晶显示和OLED显示,由于主要集中在1-100英寸市场,所以和三星目前的Micro LED不会形成竞争。

    这也是我一直强调的“Micro LED本质是补足了三星这个全球显示老大的‘唯一’短处——百英寸级别工程显示、高端拼接墙视听显示和数字电影放映市场的产品缺位”。这就是这个产品的主要竞争点。当然,从长期看,Micro LED不仅仅会对投影这种集中在100+以上尺寸,和工程市场的显示技术有直接竞争,也会是现在的各种小间距LED技术的挑战者。

    总之,Micro LED作为新的玩家,一定会对既有的显示产品格局产生冲击。作为一个全新的分蛋糕者,他的出现首先是市场格局的“破坏者”。这一点格外需要显示产业的企业们注意,尤其需要大屏工程显示产业的厂商们注意。

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