【导语】对于电影院线,这是一个大新闻:三星在今年的第一季度,于The Orleans Hotel & Casino酒店内的Cinemark Century Orleans 18 and XD 影院中举行一系列LED电影屏幕展示活动。
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数字影院的明天:激光还是小间距LED

更新日期:2017-04-24 作者:那山那水
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第72期

    对于电影院线,这是一个大新闻:三星在今年的第一季度,于The Orleans Hotel & Casino酒店内的Cinemark Century Orleans 18 and XD 影院中举行一系列LED电影屏幕展示活动。

    虽然大屏君清楚的知道,提出“小间距LED数字影院”概念的第一人不是三星——从现有的小间距LED产品销量、市场规模、技术布局来看,三星是落后国内同行很多的——但是,作为全球半导体大牌,三星的国际号召力远超过国内那些专业的小间距LED屏厂商。

数字影院的明天:激光还是小间距LED

    所以,三星的演示和展出,可以认为是“有人”向投影机在电影放映百年历史上垄断“帝位”开了“第一枪”。

    小间距LED屏在显示市场的优势,几乎是一个尽人皆知的概念:亮度、对比度、色彩。这三个维度上,大多数LED显示屏都能超过“最好的投影机”。因为,投影机毕竟依赖于反射式成像,这样就避免不了环境光的干扰。所以,即便是数百万元的电影放映系统,想要获得好的体验,还是需要“小黑屋”模式。

    当然,电影院的小黑屋模式也有其很好的“副作用”。比如,情侣可以亲热、比如看的心惊肉跳或者热泪盈眶也不需要不好意思——因为至少周边的人是看不到的。(不过,大屏君也要善意提醒一下各位看客:电影院放映厅可是有夜视监控的哦!)从这个角度看,如果采用能够开灯使用的LED大屏幕,电影院的“神秘”感就会丢失,会不会因此失去一部分观众未为可知。

    但是,在小间距LED屏幕进入电影院之前,人们更多关心的是技术上的可行性,而非运营价值的变化:这也是大屏君最想说的问题:

    第一, 小间距LED的画面视觉舒适性问题是否成功解决。实际上,LED屏显示视频不是新功能——户外广告、室内数字告示,哪一个不是以视频应用为主的场景呢?问题在于,电影需要的是一种“美”的体验,而不是传统广告屏那种“简单传播”。且,虽然数字影院的放映厅很大,但是和广告屏比较起来,观看距离很多时候更近、持续观看时间更是数十倍之余——这对于画质舒适性提出了很高的要求。

    第二, 对于显示技术而言,分辨率是一个基本因素。这也是,为何几十年历史中,LED显示产业没有想过抢数字电影放映市场的原因。而现在,因为,小间距LED屏,亦高分辨LED显示系统成熟了,所以三星才有挑战一下数字放映机市场的冲动。对于小间距LED技术的成熟可以如下形容:七八年前还被当做“地外”科技的2.0间距的产品,已经在国内一众厂商的创新下,成为了市场大白菜; P1.5、P1.2,甚至是P1.0、P0.8产品悉数进入大屏显示市场。

    但是,像素为核心的分辨率,并非简单的“数量游戏”,这个指标还是一个重要的质量概念。为何全球超过95%的数字电影院使用的DLP技术的投影机呢?大屏君必须指出,DLP投影技术核心的DMD光阀芯片,超过90%的开口率,实现的画面“无颗粒感”是关键因素。在这方面,传统小间距LED屏恐怕会败下阵来。

    第三, 数字电影院放映市场是一个很特殊的“经济”领域。即这个市场是一个完全以“盈利”为导向的领域。虽然,数字电影放映机都是百万元级别、至少数十万元的“奢侈品”;但是,这个行业的经营性质决定了它必然要很好的思考“新系统”的成本。

    投影显示的核心优势有两个:一方面,很小的设备、很大的画面;另一方面,很大的画面的同时,成本更为可控。即,以高分辨率的小间距LED屏作为显示技术,数字电影院未必会具有“经营”上的经济性。

    第四, 产品稳定性问题。这是小间距LED产品现在最大的应用“弱势”。且越是高分辨率、高频度使用,产品坏点概率、亮线概率就越高。这与投影机技术,核心光学体系高度稳定,只要控制好光源稳定度,就能达成很好的商业体验形成了鲜明对比。

    看完大屏君以上的几个分析,也许读者已经有了一个结论:小间距LED进入电影放映市场尚处于尝试的初期,在技术上还有诸多问题有待克服;数字放映机产业不需要为此马上“哭爹喊娘”。

    但是,这样的逻辑,在小间距LED厂商眼里会成为另一种叙事:小间距LED技术高速发展,现在已经可以尝试进入数字电影这个超高端显示领域,随着技术的进一步发展、一系列问题不断被克服,其未来“不可限量”。

    对于以上两种“本质一样”,但“描述语气”截然不同的表达,大屏君怎么看呢?答案在于“发展”二字:

    首先,必须承认小间距LED技术自身的不断进步。但是,对于像素颗粒化问题,传统表贴小间距LED技术没有好的解决办法。或者说,克服这个缺点,必须依赖于新兴的COB封装技术。后者这几年成熟速度非常快。有了COB封装技术,至少从显示效果上小间距LED的颗粒化问题会解决,且其像素间距还可以进一步缩小。同时,COB技术也有利于提升小间距LED屏的稳定性。但是,短期内,COB技术也会提高小间距LED屏的采购成本。

    第二,数字放映机产品也在持续进步。这就是2014年以来高速发展的激光光源。激光显示技术让数字电影放映机在亮度、色彩、对比度上有了空前提升。且将此前数百小时的灯泡寿命变成了2-3万小时,一举歼灭电影放映机100年历史上最大的“成本和维护”瓶颈。未来,随着激光显示技术的进步,数字放映机的体验渴望再次提升,并在高效光源系统支撑下,系统复杂度、采购成本呈现下降趋势。

    所以,大屏君认为,“技术进步”不是小间距LED的独家话语权力,传统投影机也在不断升级自己的技术。这样的背景下,就有了一个非常有意思的事情:COB能解决小间距LED屏最大的效果瓶颈;激光亦解决了电影放映机百年以来最大的缺陷——这真的有点既生瑜何生亮的意思了。

    那么问题出来了:既然在技术进步的前提下,两个显示方案都在越来越好,究竟谁会获胜呢?大屏君的答案只有一个字:钱!即谁的成本低,谁就占据市场主动。在这方面,现阶段,数字电影放映机的优势可要更明显一些,而且该产品还占具“主场优势”。

    对于数字电影放映机和小间距LED的竞争,另一个值得一提的事情是“全球数字电影放映机两大巨头,巴可和科视,二者也是LED大屏厂商”——如果小间距LED屏在性能和成本上具有挑战数字放映机的可能,大屏君认为,这两个国际巨头不会“没有动作”。

    文章到此,大屏君可以给出最终的结论:小间距LED显示虽好,但数字电影放映市场太苛刻、也很成熟、更是一个狭小的细分领域。在这样的市场中,新技术必须拿出足够强的同等效果下的“经济”性价值,才能说服既有市场。这就决定了,在小间距LED屏不占据价格优势的背景下,未来最好的局面莫过于小间距LED屏获得部分差异化体验的影厅订单,而更大部分电影院线还是要由高度成熟、成本呈现下降性的数字电影放映机来当纲。数字放映市场,三星等的努力是值得表扬的,但是切不可将此作为“唯一的可能”来下赌注。   

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