5G时代投影:跨越技术过剩与4K之机遇

那山那水 2019-06-13

    2019年将近过半。投影产业依然“声音”低沉。几乎除了家用市场,其它细分领域都出现了“成长压力”:即便是此前数年的成长龙头之一,工程市场也出现了一定的增幅下滑。在行业低迷,尤其是传统市场普遍沉静的背后,投影产业如何突围呢?

5G时代投影:跨越技术过剩与4K之机遇

    技术过剩与均价下降的困境

    如果有人说投影行业技术上存在过剩性,恐怕很多“彩电圈”人士都表示怀疑。因为,液晶电视已经实现4K产品市场占有率75%以上,投影产品的4K才刚刚起步,不到行业规模的5%。——一个4K都难的显示产品,如何说自己“技术过剩”呢?然而,这并不妨碍,投影机产业有自己的独特性的“技术过剩”。

    例如,在商教领域,不要说4K产品,目前2K投影机尚未普及。占据商教市场销量大头的依然是800*600的分辨率产品。道理非常简单,这类产品的均价只有2000元多一个零头。相比之下,720p级别的商教投影机则要3000-4000元的价位,1080p投影机需要4000-7000元的价位(以上价格都是指汞灯产品)——如果换作激光和HLD光源,价格还要翻一番。

    再例如,商用零售投影市场,作为传统投影机应用场景中规模最大的细分领域,激光投影机的普及率只有两三个百分点:原因很简单,激光产品虽然色彩优势明确、光源寿命长;但是,在零售商用投影应用过程中,真正需要“长效光源”的场景并不多:中小公司会议室投影机的应用频率和强度,使得汞灯产品也能满足5-6年的使用期限。即10000小时以下寿命的汞灯投影和2万小时寿命的激光投影在零售商务市场的价值体验差异不大——而二者的售价却至少相差一倍。

    “技术必须服从于需求,”行业专家指出,从纯粹的显示技术看,投影的分辨率等指标的确进步缓慢,但是如果从实际应用侧的现有需求看,无论是工程还是商教市场,现有产品都已经很好满足客户需要——乃至于是现有产品线的中低端产品都能很好的满足大多数客户需求。这种技术过剩是“结构性”的。

    但是,对于传统投影巨头而言,技术过剩不是最大的“打击”。与2019年相比,15年前的480p、1000流明的家庭影院投影机售价,都要比今天3000流明的1080p家庭影院投影机昂贵5成以上。而,目前800*600分辨率的商教产品,最低1999元的售价,几乎已经是“地板价”

    “占据销量至少3成的产品赚不到钱,更多的是用‘拼规模’维系整个团队。”一位投影大牌的资深人士这样定义今天传统投影机市场的“低端产品”:低价格的鸡肋“食之无味”,但是现在不仅仅是“弃之可惜”,而更是“鸡肋占比很高”,放弃这些产品也就放弃了品牌的市场地位。

    甚至,在最红火的家用智能投影的2018年的260万台销量中,这些低价格产品,即1500元以下产品,乃至于1000元价格以下产品占比也很大。——按照不同口径,智能投影的均价大约在1999-2199元之间,这个价位几乎是白菜价:对于一个半导体、光学、计算、电子电气、软件等构成的终端产品而言,这个价位的利润非常不好看。一个显然的事实是,国内智能家用投影的领头羊坚果和极米还处于“不断融资”的阶段。

    “的确,这几年,投影市场有激光光源的崛起、家用市场的发力、工程的泛化和智能时代的到来等热点、焦点;但是,更多的时候厂商还是要在‘需求端技术升级要求有限’和‘价格过分低廉’之间‘煎熬’,”行业专家指出“增产不增收、创新不增收”是行业的真正痛点。

    4K概念兴起,未来投影定下目标

    随着6月份国家正式颁发4张5G牌照,超高清视频的应用大门正在被打开。投影行业亦从中“感悟到”了先机。例如,奥图码加强了4K工程投影机的市场布局。

电视会消亡,投影将上位

    “需要一个崭新的突破,能够改变投影行业成长瓶颈,且这个突破必须具有技术端和需求端的相应性。”行业专家认为,4K恰是为投影产业提供了这样一个“挑战”和“机遇”:因为,比较传统的标清、高清、全高清的分辨率提升,4K带来的“数量上的跃迁”更大;同时结合5G网络的应用场景创新,5G+4K渴望成为“投影质变”的起点。

    例如,在家用投影市场,无论是激光电视、智能投影,还是传统影院投影机,面临的首要问题都在于“100英寸”的应用限制。即,过去二十年,人们看到了液晶电视尺寸越来越大,占据销售结构比例最大的尺寸从26英寸已经提升到55-65英寸附近。但是,同一时期,投影家用市场,乃至于商教市场依然“100”当家。

    道理很简单,大屏幕虽然震撼,但是受到“应用空间”的制约:一方面是墙体是不是能够容纳更大的画面;另一方面是有限的空间纵深和观看距离决定了最佳的“画面效果尺寸”。所以,100英寸就是投影机应用的“核心价值体现”。而在这个价值标准已经固定的背景下,如何能够用一种技术进步,显著提升效果体验呢?激光电视的抗光幕是一个思路;4K的超清晰度则是另一个思路。

    在5G时代传统4K内容的传输瓶颈将彻底突破。基于网络直接获取的4K视频内容与100英寸的投影屏幕“最为搭配”。无论是家用还是商教市场,或者工程显示都有“显示性能体验”升级的“必须性”。或者说是1000M的远超4G的连接速度,和无线网络远超光纤的便捷性,突破了超高清在应用场景上的束缚,带给显示产业“革命性”的机遇。

    “一旦超高清应用铺开,4K投影也就有了更多的用武之地;规模应用下的产品普及和成本下降都可以预期。”行业人士认为,5G+4K或许成为投影行业突破“技术创新瓶颈”,在激光光源之后,又一个扛起市场成长大旗的抓手。

    更为重要的是,4K带给投影的变化也会体现在“价值——价格”反馈链条上:传统投影机产品如何陷入“增产不增收”陷阱的呢?一个重要原因是分辨率等体验长期落后于彩电产品。比如家用市场,2018年260万台的销量,4K产品占比不到3%,大多数是720p或者以下分辨率产品。这与彩电产品已经逐渐普及4K参数指标的市场结构形成了差距——虽然投影有大屏幕的优势,却不具有分辨率的优势,这显著降低了投影在家用显示领域的“定价”话语权。

    百寸4K的期待和百寸720P的价值,不可能定位于同一价位上。所以,4K意味着投影行业突破过去十余年“只能不断降价博销量”的低层次竞争,构筑起崭新价值体系的机遇。这也是行业品牌,无论新兴互联网企业、激光电视企业还是传统投影厂商,都将4K作为“战略”牌的原因。

    紧抓4K机遇,跳出“技术过剩”陷阱

    对于4K这个机遇,投影圈最大的担心有两个:一方面是能不能提供真正价廉物美的4K产品——毕竟以光阀技术为核心,投影微显示芯片在高分辨率上有明显的技术困难;另一个是4K会不会成为不受欢迎的过剩技术——就如同现在的商教投影,2K尚未普及一般。

电视会消亡,投影将上位

    对于第一个问题,技术突破的瓶颈是客观存在的。但是,对于4K产品,需求端亦能够承受更高的产品价格,这为使用0.6英寸为主导的芯片尺寸,实现4K普及提供了空间。同时,一个普及的4K市场,规模巨大,可以显著降低较大尺寸光阀产品的“均摊成本”。在这一市场结构预期下,投影上游产业现在的技术能力,就可以提供大量0.6英寸尺寸的4K光阀。

    第二个问题是“4K”能否突破“结构性技术过剩”的投影应用难题。这取决于两个方面的消费结构变化:1,5G为4K开创崭新的应用场景,提升商教等领域的使用价值和必须性;2,4K投影更多还是面向家用市场——家用已经成为投影行业占比超过6成的第一大市场,且还在高速增长。伴随广电产业超高清化的时代到来,家用投影大屏,大多数必然进入4K“刚性”需求阶段。

    “4K投影不会重蹈技术进步与创新在需求端的相对过剩覆辙;反而4K是投影行业跨过‘技术相对过剩’陷阱的机遇。”业内专家认为,此前所谓的“相对于需求的技术过剩”,本质依然是“创新不足”——没有达到开启崭新价值和新需求的“台阶性”、“跨越性”高度。从这个角度看,恰是此前投影应用在高清和全高清阶段的“长期徘徊”,意味着4K时代的“质变跳跃”。

    事实上,这些年从光源、镜头、智能到工艺造型,投影行业已经积累了很多创新。而4K+5G应用,将是这一系列创新成果形成市场价值质变的“最后一步台阶”:这种判断已经在投影圈深入人心。例如,海信、坚果等2018年推出的激光电视新品大多数都是4K产品——激光电视市场的高速增长离不开4K的功劳。

    更为重要的是,激光电视产品在2018年的销量翻番,2019年第一季度继续翻番,充分说明一个“大屏+4K”的投影应用场景是可以“被广泛接受”的。或者说4K的投影机遇,已经迈出了第一步,而且非常成功。

    总之,用一句投影圈30年从业历史的老帅的话讲,“再2000元一台卖下去,投影难有前途”。投影产业实现一次真正具有普遍意义的“质”的体验价值升级,已经是箭在弦上不得不发。4K+5G提供的产业机遇,更将成为新一轮品牌格局调整的起点。无论是激光电视企业、智能投影品牌还是传统大佬,都需要为崭新的4K主导显示市场的时代做好准备。

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